El arbol genealógico de la humanidad

Spencer Wells es un genetista, antropólogo y explorador de National Geographic, que en esta charla TED nos presenta el  “Proyecto Genográfico”, haciendo uso de las herramientas genéticas busca construir el árbol genealógico de todos los seres vivientes.

(La charla tiene una duración de 20 minutos, y a través del TED Open Translation Project, hay subtítulos disponibles en español y otras 9 lenguas)

Se plantea dos preguntas centrales como guías:
1-Nuestros orígenes:
¿Realmente compartimos todos un origen común? ¿Cuándo nos originamos como especie?
¿Cuánto tiempo hemos estado divergiendo unos de otros?

diversidad

2-Nuestra expansión por el mundo:

Si surgimos de una fuente común, ¿cómo es que logramos ocupar todos los rincones del planeta, y en el proceso generamos toda esta diversidad: 6.000 lenguas diferentes, habladas por 6.500 millones de personas, todos de diferentes colores, formas, tamaños.? ¿Cuánto tiempo tomó? ¿Millones de años? ¿O miles de años?

Mapa de expansión por el mundo

El planteo tradicional nos dice que, de acuerdo a los registros fósiles, nuestro ancestro común son los simios, los cuales aparecieron hace unos 23 millones de años en África. Pero Spencer Wells cambia la perspectiva: no se pregunta por nuestro ancestro común, sino por nuestros ANCESTROS HUMANOS.

ancestros

Esta pregunta cambia el enfoque al problema y lo convierte en una cuestión genealógica; En vez de adivinar nuestra ascendencia excavando fósiles en el suelo, analicemos el mayor documento histórico, el que nos lleva hasta los primerísimos días de nuestra especie: el ADN.

ADN

¿Qué nos dice el ADN?
-Somos originarios de África. Todos somos parte de una extendida familia africana.
-Entre los últimos 200.000 años todos compartimos un ancestro común, una única persona.
-El ADN Mitocondrial, que traza la línea materna de descendencia, nos dice que la mujer africana, nuestra Eva, que originó toda la diversidad mitocondrial que hoy existe en el mundo vivió hace 200.000 años.
-El Cromosoma Y, que traza la línea paterna de descendencia, nos dice que el hombre africano que originó toda la diversidad de cromosomas Y, nuestro Adam, vivió hace apenas unos 60.000 años, esto es: unas 2000 generaciones humanas.

Origen en Africa

¿Cómo fue que nos extendimos por el mundo? ¿Qué pasaba con el clima en ese entonces? La última era del hielo se intensificó hace 70.000 años, el hábitat humano se había reducido a pequeñas regiones, había que salir de África, los datos genéticos nos dicen que la población llegó a menos de 2.000 individuos, casi nos extinguimos.

Por ese entonces aparece el arte, los lenguajes modernos complejos y nos volvimos más sociales, ¿cómo influyó todo esto para ayudarnos a sobrevivir en las difíciles condiciones de África y ayudarnos a expandirnos?

saliendo de Africa

¿Cuál es la historia africana más exitosa de todos los tiempos?
¡Véanse al espejo, somos todos nosotros!

diversidad actual

En el 2005 se lanzó el Proyecto Genográfico, un esfuerzo sin precedentes que trazará la travesía genética de la humanidad a lo largo de los tiempos y de esta forma ayudará a entender un poco mejor de dónde venimos y cómo vivimos hoy.
Más información del Genographic Project

Genographic Project

¿Quieren participar? Pueden comprar un kit (100 dólares) para testear su propio ADN, envían los resultados a los centros de análisis y de esta forma al contar su pasado genealógico, estarán colaborando con el avance de la ciencia.
Más información del kit para rastrear su linaje genético

genetic kit

Fuente
Fotografías: The Genographic Project Blog

Links Recomendados
The Genographic Project
Charlas en español de TED
Explorers in Residence Program

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